Mittagspause genießen mit dem Essenszuschuss von Pluxee

Warum die Mittagspause so wichtig, die Pausenkultur aber eher traurig ist

30. Juli 2020

Der Traum von der Mittagspause: Gemütlich mit Kollegen und Kolleginnen in einem Restaurant sitzen, delikates Essen, das serviert wird und das ein oder andere ‘Glaserl’ in Ehren. Kein Zeitstress, sondern ein ‘Kurzurlaub’. Die Realität sieht leider ganz anders aus. Aufgewärmtes Essen aus der Tupperdose vorm PC verschlingen, während man ein E-Mail beantwortet. Wir erklären, warum eine Mittagspause durchaus wichtig ist und wie man sie besser gestalten sollte.

“Sad Desk Lunch” ist ein Ausdruck, den eine junge US-Amerikanerin mit ihrem gleichnamigen Blog geprägt hat. Wer ihn noch nicht gehört hat, kennt das Phänomen bestimmt aus seinem eigenen Arbeitsleben oder zumindest von Kolleginnen und Kollegen. Es handelt sich um das traurige, schnelle Mittagessen, das achtlos vor dem Bildschirm verputzt wird und der reinen Nahrungsaufnahme gilt: Ein Käsebrot mit einem kleinen Stück Gurke, eine Tupperdose mit Essen vom Vortag, Nudeln mit Fertigpesto. 

Natürlich ist grundsätzlich nichts gegen diese Art der Pausengestaltung einzuwenden, doch sprechen auch triftige Gründe gegen derartige Trauerspiele in der mittäglichen Pause. Immerhin trägt eine ausgewogene Mahlzeit zu besserer Konzentration bei und liefert Mitarbeitenden die Energie, um den restlichen Arbeitstag so produktiv wie möglich zu gestalten. Darüber hinaus ist die Mittagspause auch eine Möglichkeit, mit Kolleginnen und Kollegen zu plaudern und sich auszutauschen. 

Warum die Mittagspause im Büro und im Homeoffice so wichtig ist und wie sich eine positive Pausenkultur im Unternehmen erreichen lässt, haben wir für Sie genauer beleuchtet. 

Wie ist die Mittagspause in Österreich gesetzlich geregelt?

Das Arbeitszeitgesetz dient als gesetzliche Grundlage für die Mittagspause in Betrieben und Unternehmen. Im § 11 AZG Ruhepausen steht, dass die vom Gesetzgeber vorgeschriebene Ruhepause mindestens ½ Stunde für mehr als 6 Stunden Arbeitszeit umfassen muss. Über diese Zeit dürfen Arbeitnehmende frei verfügen, d.h. sie müssen keine Arbeit leisten und sich auch nicht für eine eventuell anfallende Tätigkeit bereithalten. Allerdings ist diese Zeit auch ohne Bezahlung. Arbeitgebende müssen mit einer Strafe rechnen, sollten sie die gesetzlichen Richtlinien der Ruhepause missachten.

Obwohl die gesetzliche Mittagspause min. 30 Minuten vorsieht, sind viele österreichische Unternehmen auch mit bis zu 60 Minuten einverstanden. Trotzdem schöpfen viele Mitarbeitende diese Möglichkeit nicht aus.

Warum nutzen viele Arbeitnehmer die Mittagspause nicht voll aus?

Business Insider hat in Erfahrung gebracht, warum gerade junge Arbeitnehmende die eigene Mittagspause nicht ausnutzen oder gar darauf verzichten. Da diese Arbeitskräfte die Zukunft vieler Unternehmen darstellen, ist es wichtig, negative Tendenzen früh zu erkennen und die Ursachen zu identifizieren. Die 4 häufigsten Gründe, auf die Mittagspause zu verzichten, kommen den meisten bestimmt bekannt vor:

  1. Die Mitarbeitenden haben zu viel Arbeit und Stress.
    Indem sie die Mittagspause auslassen, erhoffen sie sich eine höhere Produktivität am Ende des Arbeitstages.
  2. Die Pause wird nicht bezahlt.
    Wird die vereinbarte Arbeitszeit durchgearbeitet, beginnt die wohlverdiente Freizeit umso früher. Da die Pause unbezahlt ist, wird sie lieber als Teil des Privatlebens statt im Unternehmen verbracht.
  3. Die Mitarbeitenden erhalten keinen Essenszuschuss.
    Die Kosten für ein Mittagessen müssen selbst getragen werden. Da dies bei Arbeitnehmenden durchschnittlich 200€ und bei Selbständigen sogar um die 350€ monatlich betragen kann, entscheiden sie sich eher für einen schnellen Snack zwischendurch statt für eine ausgewogene Mahlzeit im Restaurant oder der Büroküche. Dabei geben sogar 67% der hybrid arbeitenden Befragten an, für ein kostenloses Mittagessen sogar extra ins Büro kommen zu wollen. 
  4. Es gehört zum guten Ton, keine Pause zu machen. 
    Ebenso wie Überstunden gilt in manch einer Belegschaft auch das Auslassen der Mittagspause als Zeichen für höchstes Engagement und Motivation.

Warum ist die Mittagspause so wichtig?

Die Arbeiterkammer stellt einen klaren Zusammenhang zwischen Arbeit und Erholung her. Pausen sind demnach aus mehreren Gründen essentiell:

  • Der natürliche Rhythmus muss respektiert und auf körperliche Signale wie Gähnen, Muskelverspannungen oder fehlende Konzentration reagiert werden. Diese und ähnliche Zeichen werden vom Körper oft nach 90-120 Minuten kontinuierlicher Tätigkeit ausgesendet. Werden sie ignoriert, steigt das allgemeine Stresslevel und kann weitere gesundheitliche Beschwerden nach sich ziehen.
  • Pausenloses Arbeiten begünstigt Fehler und Ineffizienz. Besonders Bildschirmarbeit ist prädestiniert für einen exponentiellen Abfall der Konzentration, wenn ohne Pausen durchgearbeitet wird. So spricht sich die Arbeiterkammer für 10 Minuten Pause oder Tätigkeitswechsel nach 50 Minuten Arbeit vor dem Bildschirm aus.
  • Das Betriebsklima wird verbessert! Wenn Kolleginnen und Kollegen miteinander essen oder Kaffee trinken gehen, sorgt das für ein gutes Miteinander im Team sowie im gesamten Unternehmen. So wird eine produktive und gute Zusammenarbeit auch nachhaltig gefördert und gewährleistet. 

Die Mittagspause sollte also weit mehr als eine schnelle Essensaufnahme sein, um für zufriedene, produktive und belastbare Mitarbeitende im Büro oder im Homeoffice zu sorgen.

5 Tipps für eine gewinnbringende Pausenkultur im Unternehmen

  1. Thematisieren Sie die Wichtigkeit der Mittagspause immer wieder im Gespräch mit Mitarbeitenden und/oder senden Sie eine Rundmail. Die Angestellten erfahren auf diese Weise, dass die Pausen gewünscht und gerne gesehen sind, da sie für hohe Produktivität und eine ausgewogene Work Life Balance sorgen.
     
  2. Gehen Sie mit gutem Beispiel voran und nutzen Sie die Mittagspause ab und zu für ein gemeinsames Mittagessen mit verschiedenen Abteilungen oder Teams.
  3. Führen Sie Essensgutscheine wie die Pluxee Lebensmittel Karte (bis zu € 2,00,- pro Person und Arbeitstag steuerfrei) oder die Pluxee Restaurant Karte (bis zu € 8,00,- pro Person und Arbeitstag abgabenfrei) ein und profitieren Sie von den Vorteilen dieser steuerfreien Benefits. Gemeinsame Mittagessen in der Belegschaft beeinflussen das Klima im Unternehmen nachhaltig positiv.
  4. Gestalten Sie die Aufenthaltsräume freundlich und hell, sodass die Mitarbeitenden ihren Arbeitsplatz gerne verlassen, um den Kopf freizubekommen. Auch Außen- oder Freizeitbereiche motivieren die Belegschaft, ihre Mittagspause voll auszunutzen und zu genießen.
  5. Denken Sie auch an Ihre Arbeitnehmenden im Homeoffice und erinnern Sie sie an die Wichtigkeit der Mittagspause, um gesund zu bleiben und danach konzentriert sowie produktiv weiterarbeiten zu können. Mitarbeiter Gutscheine zählen zu den wichtigsten Motivationsfaktoren in der Heimarbeit. 

Fazit: Mitarbeiter Gutscheine sorgen für eine gute Pausenkultur

Egal, ob im Büro oder im Homeoffice, Angestellte und Unternehmen profitieren nachhaltig von einer gewinnbringenden Pausenkultur. Besonders, da auch das Homeoffice in Zukunft den Arbeitsalltag vieler Mitarbeitender mitbestimmen wird, ist ein gesunder Umgang mit der Mittagspause wichtig. Werden die eigenen physischen und psychischen Grenzen ignoriert, leidet nicht nur jede und jeder Einzelne, sondern ganze Teams oder Abteilungen darunter. Vor Ort im Betrieb oder im Homeoffice sollten Mitarbeitende darin unterstützt werden, ihre Mittagspause mit einem gesunden Mittagessen, frischer Luft und Bewegung zu gestalten.